Saturday, 2 August 2014

Trans Siberian 4: Kharkhorin-Khogno Khan

We had booked a 3-day trip to Kharkhorin instead of the standard trip to Terelj. It was interesting to see the road again: the ca 120 km between Ulaanbaatar and Lun, which was completely broken up in 2008, was now fully asphalted, but already full of big and deep holes, so cars have to drive slalom around them. The last 200 or so kilometers before Kharkhorin, which was a beautiful road in 2008, was now so bad that many cars were driving next to it. In Kharkhorin we stayed in the Anan ger camp at a beautiful location along the Orkhon river, close to the hills.

We hadden een 3-daagse tocht naar Kharkhorin geboekt in plaats van de standaard tocht naar Terelj. Het was interessant om de weg van Ulaanbaatar naar Kharkhorin weer te zien na 6 jaar: in 2008 was de ca 120 km lange weg tussen Lun and Ulaanbaatar volledig opgebroken, nu was dit nieuw asfalt, maar wel al met verschillende grote diepe gaten. De ca 200 km van Kharkhorin naar Lun was in 2008 een mooie geasfalteerde weg, maar was nu op verschillende plekken zo slecht dat de meeste auto's er naast reden. In Kharkhorin verbleven we in het mooi aan de Orkhon rivier gelegen Anar ger camp.

We stopped for lunch at a road side village

Anar ger camp

Inside our ger

Orkhon river valley west of Kharkhorin


The following day we visited the very interesting Kharkhorin museum, built in 2011 so new for me too, which displays many of the artifacts that were dug up from the old city of Kharkhorin by archeologists in the last decade. And of course the Erdene Zuu monastery. In the afternoon we drove to another ger camp, Khogno Khan, again in a beautiful location. This time near the Elsen Tasarkhai sand dunes and some fantastic granite mountains.

De tweede dag begon met een bezoek aan het mooie Kharkhorin museum, gebouwd in 2011, dus ook nieuw voor mij. Een prachtige tentoonstelling met vondsten van de opgravingen in de oude stad Kharkhorin en omgeving in de laatste 10 jaar. Daarna natuurlijk een bezoek aan het Erdene Zuu klooster. 's Middags reden we naar een ander ger camp, Khogno Khan, ook weer op een prachtige plek. Dit keer vlak bij de Elsen Tasarkhai zandduinen aan de voet van prachtige granietbergen in het Khogno Khan natuurreservaat.

Part of the wall with the 108 stupas around the Erdene Zuu monastery

Part of the monastery museum

Driving back through typical beautiful Mongolian landscape

Four harmonious friends, symbolising friendship and collaboration

Khogno Khan ger camp

Beautiful sunset from the ger camp

The following morning we visited the small but very scenic Erden Khamba monastery in the mountains before heading back to Ulaanbaatar. Along the road back we also stopped at a ger selling fresh airag (fermented mare's milk) and butter to have a look at the horses and taste the airag.

De volgende ochtend hebben we eerst het kleine maar prachtig gelegen Erdene Khamba klooster in de bergen bezocht. Op de terugweg naar Ulaanbaatar hebben we ook een ger bezocht die verse airag (gefermenteerde paardenmelk) en boter verkocht en airag geproefd.

Offering table inside the monastery

View from the monastery; the ruins on the left are from the original monastery destroyed in 1640 because of its golden roof

Visiting a road side ger selling airag and butter

Typical Mongolian view, horses, goats, sheep and gers

Some agriculture, rapeseed maybe?

No comments: